Прилагательные, употребляющиеся без существительных в английском языке

Обозначение всех представителей категории, класса людей

Прилагательное, употребленное вместе с определенным артиклем, используется для обозначения целой группы людей какой-либо категории или класса. Примеры таких прилагательных: the unemployed – безработные, the rich – богатые, the poor – бедные, the young – молодые, the old – старые, и т. п.

Например:
The government should do something for The poor.
Правительство должно что-нибудь сделать для Бедных.

Обратите внимание, что такие прилагательные всегда имеют форму множественного числа. The rich обозначает всех богатых людей. Аналогично, The young обозначает всех молодых людей. Как правило, прилагательные в таком значении не употребляются без артикля The.

Например:
Blessed are The meek.
Счастливы те, кто Кроток душой.

Такие прилагательные не могут употребляться в притяжательном падеже :

The problems of the old should be properly addressed. = Old people’s problems should be properly addressed.
Следует серьезно подойти к проблемам пожилых людей.

В некоторых устойчивых выражениях прилагательное с артиклем The может иметь форму единственного числа. Примеры: the accused – обвиняемый, the former – первый, the latter – последний, the deceased – покойный, и др.

Например:
The accused was released on bail.
Обвиняемый был выпущен под залог.

Обратите внимание, что такие прилагательные могут также иметь форму множественного числа.

Абстрактные понятия, явления

Прилагательные могут употребляться вместе с определенным артиклем для описания каких-либо абстрактных понятий или явлений.

Например:
She doesn’t believe in The supernatural.
Она не верит в Сверхъестественное.
The future is unknown to us.
Нам неизвестно Будущее.

Прилагательные, обозначающие национальную принадлежность

Прилагательные, обозначающие национальную принадлежность, и оканчивающиеся на -sh или -ch, могут использоваться с артиклем The без существительных. Примеры таких прилагательных: Irish, Welsh, English, British, Spanish, French, и др.

Например:
The Irish are proud of their sense of humor.
Ирландцы гордятся своим чувством юмора.

Обратите внимание, что выражения The Irish – ирландцы, The English – англичане, и др., имеют форму множественного числа. Соответствующими формами единственного числа будут An Irishman – ирландец, или An Englishwoman – англичанка, и др.